Dataspelsbranschens blogg
Per Strömbäck
Spelutvecklarindex - kommentarer

Förra veckan presenterade vi Spelutvecklarindex 2008. Det fick mer uppmärksamhet än någonsin. Än en gång var siffrorna positiva, omsättning +21%, sysselsättning +17%. Dagens Nyheter kommenterade detta i lördags med rubriken "Spelundret kom av sig" (http://bit.ly/16NBK9) - det tycker jag är en märklig slutsats utifrån rapporten. DN har jämfört anställningstalen hos de tio största utvecklarna idag och i bokslutet 2008 och kommit fram till att de största bolagen backar kraftigt. Jag håller inte med om den slutsatsen. Grins konkurs är förstås ett hårt slag, det råder ingen tvekan därom - 137 arbetstillfällen försvann och vi förlorar en av landets mest uppmärksammade utvecklare. Men i övrigt är det nästan exakt samma antal sysselsatta bland de tio.

Min sammanställning skiljer sig bara på två punkter från DN:s:
1. Jadestones minskning beror på en avknoppning, de jobben finns alltså kvar men i ett nytt bolag
2. Power Challenge hade 32 anställda 2008 enligt bokslut, inte 65 som DN anger.

Slutsumman blir då 782 tjänster 2008 resp 777 i augusti 2009, Grin oräknat. En minskning på fem tjänster! Knappast anledning att ta till krisstämpeln. Utöver de största växer branschen så det knakar inom nya nischer som mobil, online, sociala spel, advergames, specialiserade underleverantörer och mycket annat.

Min förväntan är att sammanställningen 2009 kommer att visa en liten sammanlagd ökning eller kanske nolltillväxt. Det är inte så illa i en period när andra branscher lägger omfattande varsel och man talar om den värsta krisen sen trettiotalsdepressionen.

Jag vill också kommentera förlustsiffrorna Spelutvecklarindex 2008. Den sammanlagda förlusten...
 Läs mer
Gratis? Om kvalitet, pengar och skapandets villkor

Jag är stolt redaktör för en antologi som ges ut i dagarna. Den heter "Gratis? Om kvalitet, pengar och skapandets villkor" och är ett försök att komma upp ur skyttegravarna i upphovsrättsdebatten. Elva kapitel av författare, forskare, artister och många andra med olika perspektiv. Läs mer på www.bokengratis.se. De första anmälningarna i pressen har börjat komma, oftast positiva:
Svenska Dagbladet http://bit.ly/hHH78
Sveriges Radio http://bit.ly/BzpFL
Västerbottens-Kuriren http://bit.ly/19qh6x
Computer Sweden http://bit.ly/WlSXW
Della Rocca om idéernas betydelse för dataspelsutveckling

Jag har tidigare skrivit om hur bakvänt vi ofta ser på idéer ("jag har världens bästa spelidé, jag tänker inte säga den till någon för då snor de den!") till dataspel - se bloggarkivet. Jason Della Rocca, mest känd för sitt tidigare jobb som direktör för IGDA (http://www.igda.org), berör samma tankar i en krönika på Games Industry Biz men fokuserar på vad skiftet till digitaldistribution ställer för krav på utvecklarnas idéarbete. Läsvärt och tänkvärt: http://www.gamesindustry.biz/articles/your-ideas-dont-matter-much?page=1
Dataspelsundret består

Under dagen har jag fått många frågor från pressen om huruvida Grins konkurs förebådar slutet för det svenska dataspelsundret. Så är det inte. Svenska spelutvecklare är inte förskonade från finanskrisens effekter och Grins konkurs är det allvarligaste exemplet på det. Konkursen i sig innebär att en internationellt etablerad utvecklare försvinner och det är olyckligt för branschen som helhet, dels för att det blir färre spel som får internationell uppmärksamhet och dels för att flera framgångsrika företag i en region skapar en positiv konkurrens och dynamisk arbetsmarknad. På kort sikt får konkursen i sig inte några direkta konsekvenser för de andra företagen, men finanskrisen är inte över och det är möjligt fler företag tvingas till nedskärningar, men Grin är nog det allvarligaste fallet, andra stora spelutvecklare i Sverige är antingen förlagsägda eller har redan gjort omfattande åtgärder för att hantera läget. I ett internationellt perspektiv har Sverige en stark position. Utöver Grin finns det 5-6 andra internationellt etablerade spelutvecklare i Sverige. Dessutom sker tillväxt inom andra delar av branschen: nystartade företag, mobilspel, nya affärs- och distributionsmodeller, specialiserade underleverantörer med mera. Det kompenserar för bortfallet i arbetstillfällen och branschen som helhet minskar troligen inte speciellt mycket 2009. Däremot innebär det ett avbrott i de senaste årens mycket kraftiga tillväxt (49% ökning av omsättning mellan 2006 och 2007, till exempel). Publikens intresse för dataspel är stort så på längre sikt finns goda förutsättningar för fortsatt tillväxt.
Grin var värt ett bättre öde

Första gången jag träffade Grin var i en lada i Huddinge 2002, de hade precis börjat med Bandits. Sen har det varit en resa, minst sagt. För visst var potentialen tydlig redan då, men att de skulle göra avtryck på den internationella scenen och ge ut fem titlar på major-förlag, det visste nog bara de själva. Tyvärr drabbades Grin av finanskrisen, hårdare än de flesta andra. Och tyvärr kom det samtidigt som deras senaste titlar fått svalt mottagande. En sådan kris kan man kanske hantera, men båda samtidigt klarar nog ingen. Sverige blir en stjärna fattigare. Grin gick sin egen väg, det kan ingen ta ifrån dem.
Dataspelsbranschen är en samarbetsorganisation för Spelplan-ASGD och ANGI. Swedish Games Industry is a joint organisation of ANGI and Spelplan-ASGD.